1

تلسكوب هابل يصطاد مجرة الهوام في الكون

The NASA/ESA Hubble Space Telescope is famous for its jaw-dropping snapshots of the cosmos. At first glance this Picture of the Week appears to be quite the opposite, showing just a blur of jagged spikes, speckled noise, and weird, clashing colours — but once you know what you are looking at, images like this one are no less breathtaking. This shows a distant galaxy — visible as the smudge to the lower right — as it begins to align with and pass behind a star sitting nearer to us within the Milky Way. This is an event known as a transit. The star is called HD 107146, and it sits at the centre of the frame. Its light has been blocked in this image to make its immediate surroundings and the faint galaxy visible — the position of the star is marked with a green circle. The concentric orange circle surrounding HD 107146 is a circumstellar disc — a disc of debris orbiting the star. In the case of HD 107146 we see the disc face-on. As this star very much resembles our Sun, it is an interesting scientific target to study: its circumstellar disc could be analogous to the asteroids in our Solar System and the Kuiper belt. A detailed study of this system is possible because of the much more distant galaxy — nicknamed the “Vermin Galaxy” by some to reflect their annoyance at its presence — as the star passes in front of it. The unusual pairing was first observed in 2004 by Hubble’s Advanced Camera for Surveys, and again in 2011 by Hubble’s Space Telescope Imaging Spectrograph. The latter image is shown here, as the Vermin Galaxy began its transit behind HD 107146. The galaxy will not be fully obscured until around 2020, but interesting science can be done even while the galaxy is only partly obscured. Light from the galaxy will pass through the star’s debris discs before reaching our telescopes, allowing us to study the properties of the light and how it changes, and thus infer the characteristics of the disc itself.

مركز قطر لعلوم الفضاء والفلك: سلمان بن جبر آل ثاني

التقط تلسكوب الفضاء هابل NASA/ESA Hubble Space Telescope صورة لإحدى المجرات غريبة جدا ومختلفة عن كل الصور الملتقطة سابقا للكون، والتي توصف عادة بالوضوح والدقة، حيث ظهرت الصورة الملتقطة خلال الأسبوع الماضي على شكل مجموعة مسامير مختلطة مع بعضها البعض، وضوضاء مرقطة غريبة، والألوان المضطربة والمشوشة، لكن عندما نعرف حقيقة هذه الصورة، سوف نتفاجأ فيها بحق.

تظهر الصورة بهذا الشكل لمجرة بعيدة جدا على شكل لطخة ضوئية في الزاوية اليمنى السفلية من الصورة، وتظهر بهذا الشكل نتيجة وجود نجم على مستوى خط البصر من الأرض موجود داخل مجرتنا درب التبانة، ويعرف هذا الحدث باسم العبور  Transit أي عبور النجم من أمام المجرة في السماء بالنسبة لنا من الأرض عندما ننظر اليها في السماء، ويسمى هذا النجم  HD 107146 الذي يظهر في وسط الصورة، وقد تدخل الفلكيون في الصورة بحيث عملوا على حجب ضوء النجم لتظهر المناطق المحيطة بالنجم بوضوح وكذلك المجرة الباهتة، ولتوضيح مكان النجم في الصورة فقد تم رسم دائرة خضراء حوله.

وتظهر في الصورة دائرة برتقالية اللون متحدة المركز تحيط بالنجم HD 107146 تشكل القرص المتنامي circumstellar disk وهو عبارة عن قرص من الغبار والغاز يحيط بالنجم، وفي حالة القرص الغباري المحيط بهذا النجم يظهر وكأننا ننظر اليه من الوجه مباشرة وليس على الحافة، ولان هذا النجم يشبه الشمس بنسبة كبيرة، فقد اعتبره الفلكيون هدفا علميا مهما للدراسة، حيث يمكن أن يكون القرص المتنامي المحيط بالنجم مثل حزام كويبر Kuiper belt الذي يعتبر مصدر المذنبات في المجموعة الشمسية، بالإضافة للكويكبات التي تدور حول الشمس أيضا.

أن إجراء دراسة تفصيلية لهذا النظام ممكنة بسبب أن المجرة بعيدة جدا والتي يطلق عليها في الفلك الحديث لقب “مجرة الهوام” Vermin Galaxy حيث أنها تكشف عن طبيعة النجم من خلال مرور النجم من أمامها، وقد تم رصد الاقتران غير العادي ما بين النجم والمجرة لأول مرة سنة 2004 بواسطة تلسكوب الفضاء هابل، وتم تكرار الرصد أيضا للمرة الثانية سنة 2011، ووفقا للحسابات الفلكية فان النجم لن يحجب كامل صورة المجرة حتى عام 2020 م وبالتالي فان حزمة من ضوء  المجرة سيبقى ظاهرا ويعمل على تلميع القرص الغباري المتنامي حول النجم ويخترقه قبل أن يصل إلى مراصدنا الفلكية، وعند تحليل الضوء القادم من المجرة والذي يخترق القرص الغباري المحيط بالنجم ويصل بعد ذلك كوكب الأرض، يمكن أن نعرف الكثير عن خصائص القرص الغباري وتركيبه.

f1