ظهور بركان نادر على سطح قمر كوكب المشتري النشيط أيو


Jupiter’s Moon Io

مركز قطر لعلوم الفضاء والفلك: سلمان بن جبر آل ثاني

بينما كان المجس الفضائي جونو Juno التابع لناسا وأثناء قيامه بطيرانه السابع عشر حول كوكب المشتري، رصد عمودا بركانيا ينفجر من سطح أيو Io، وهو الأكثر نشاطًا جيولوجيًا لأقمار عملاق الغاز البالغ عددها 79 قمرا معروفا، وبحسب ما جاء في البيان الصحفي لمعهد جنوب غرب للبحوث، حدث التحليق في 21 ديسمبر، 2018. 

كان المجس الأمريكي غاليليو NASA’s Galileo probe قد كشف عن النشاط البركاني على القمر أيو منذ أكثر من 20 عامًا، لكن هذه هي المرة الأولى التي يقوم فيها جونو بنفس العمل. لقد كان حدثًا مفاجئًا، ولكن هذا غير متوقع تمامًا. إن القمر أيو هو أكثر الاجرام النشطة جيولوجياً في النظام الشمسي، حيث أن مناطقه الداخلية والخارجيةJupiter’s Moon Io تخضع لتأثير الجاذبية القوي للمشتري. لدى أيو أكثر من 400 بركان نشط والكثير من مساحة القمر مغطاة بالحمم البركانية. تم التقاط صورة بالضوء المرئي بواسطة كاميرا المجس جونو (الصورة العليا) عندما بدأ القمر يالوج في ظل المشتري. ويمكن رؤية عمود مشرق على طول حدود النصف المضاء، وذلك عندما وصل المجس جونو على بعد حوالي 300 ألف كيلومتر (186,000 ميل) من سطح إيو.

سطح القمر كان في الظل، ولكن ارتفاع العمود البركاني يسمح لها بأن تعكس أشعة الشمس، مثل الكثير من الطريقة التي يضيء بها قمم الجبال أو السحب على الأرض بعد أن تغيب الشمس. وتظهر صورة القمر أيو بعد أن تم حجبها بواسطة المشتري. من المرجح أن يكون الإشعاع الأكثر انتشارًا هو الإشعاع المخترق، بينما تظهر المناطق المتوهجة الأخرى نشاطً من العديد من البراكين في القمر. الصورة ذات الدائرة الصغيرة هي عمود البراكين.

Jupiter’s Moon Ioبعد حوالي 40 دقيقة، كان إيو محجوبا تماما بظل المشتري، حيث سمح ضوء الشمس المنعكس من القمر يوروبا Europa بالمزيد من الملاحظات مع كاميرا خاصة في المجس جونو (كما هو موضح أعلاه)، والتي تعمل على النحو الأمثل في ظروف الإضاءة المنخفضة. بالإضافة إلى الكشف عن الإشعاع المكثف في أيو، وبذلك تكون الكاميرا التقطت دليلاً على نشاط من عدة براكين أخرى على سطح القمر. وقال ألبرتو أدرياني Alberto Adriani الباحث في المعهد الوطني للفيزياء الفلكية بإيطاليا: على الرغم من أن أقمار المشتري ليست الأهداف الرئيسية للكاميرا في المجس جونو، ففي كل مرة نمر بالقرب من إحداها، نستفيد من فرصة المراقبة، إن الأداة حساسة للأطوال الموجية للأشعة تحت الحمراء، والتي تعتبر مثالية لدراسة البراكين في القمر أيو. هذه واحدة من أفضل صور القمر التي تمكنت الكاميرا من جمعها حتى الآن.

باستخدام هذه المعلومات، يمكن للعلماء الآن التحقيق في الطرق الممكنة التي تؤثر بها أقمار المشتري الكبيرة الأخرى على نشاط السطح على القمر أيو، وكيف يمكن أن يتأثر النشاط البركاني على القمر بكوكب المشتري وجاذبيته الهائلة أثناء الكسوف. 

وختم ألبرتو قوله: نحن الآن في منتصف الطريق في مهمة جونو، والتي لا تزال مذهلة. يدور المجس حول المشتري كل 53 يوما، وسيستمر في ذلك خلال السنوات الثلاث القادمة، ونسعى للبحث عن المزيد من المعلومات.